专访育碧首席执行官Yves Guillmot: 持续加码中国市场 正研发中国古代背景的游戏
21世纪经济报道2019-08-14 01:17

数月前,一场大火让法国标志性建筑巴黎圣母院遭受重创,就在外界讨论修缮工作时,一家名为育碧的游戏研发公司意外地成为了焦点。原因是育碧在创作《刺客信条:大革命》游戏时,开发人员曾耗时两年去研究该建筑,并在游戏中进行了极为精细的复原。

实际上,对于绝大多数的游戏迷而言,育碧(Ubisoft)这家公司并不陌生。因为即便没有听过“育碧”,对它开发的《刺客信条》、《雷曼》、《波斯王子》等游戏也或多或少会有所耳闻。

育碧成立于1986年,至今已有33年的历史,其主营业务是主机游戏的制作和发行。众所周知的是,随着移动互联网的发展,移动游戏正逐渐成为主流。根据Newzoo日前发布的2019年全球游戏市场报告,2019年,全球游戏市场收入预计达1521亿美元,其中,移动游戏占比达45%,主机游戏为32%。

不过,移动游戏经过多年的高速发展,增速已经放缓,反倒是主机市场的增速开始反超,据Newzoo预测,2019年主机市场的增速将达到13.5%,高于移动市场的10.2%。

在此背景下,育碧也交出了一份不错的财报。根据育碧近期发布的2020财年第一季度(2019年4月1日-6月31日)财报显示,其报告期内的营收达3.36亿欧元。

近日,21世纪经济报道记者独家专访了育碧联合创始人兼首席执行官Yves Guillmot。采访过程中,针对财报、中国市场以及育碧未来发展等问题,Yves一一进行了回答。

重视中国市场

对于育碧刚刚交出的财报业绩,Yves的评价是远远超出预期。但记者发现,其报告期内的营收相比去年同期,实际上下滑了9.2%。

对此,Yves向21世纪经济报道表示,这是因为去年同期,育碧发布了一款全平台的游戏《飙酷车神》,上个季度,育碧虽然也发了一款游戏《纪元1800》,但该游戏只在PC端发售。

若按照平台划分,育碧的游戏销售平台主要包括PlayStation 4、Xbox、个人计算机(PC)、Nintendo Switch以及移动设备,2020财年第一季度,育碧上述平台的销售占比分别为31%、18%、34%、5%和7%。

其中,PC端的占比相较去年的24%增长了10个百分点。Yves称,这和上文提到的《纪元1800》是电脑端游戏有很大关系。不过他同时表示,从整体来看,育碧的PC端游戏体量也是在增长,这是因为育碧正在做更多的RPG(角色扮演游戏)和多人在线游戏,这些游戏更贴合亚洲市场,从而推高了育碧的PC端收入。

2020财年一季度,北美地区为育碧贡献了最多的收入,占比达46%,欧洲为33%次之,剩下的其他地区总共占21%。虽然单看主机市场,欧美占据了绝大多数的市场份额,但其他地区尤其是亚太地区的增长潜力则不容小觑。

因为从全球游戏市场来看,亚太地区目前是市场占比最高的区域,而中国则是全球最大的游戏市场。据Newzoo预测,2019年亚太地区的市场占比将达到47%。

在采访过程中,Yves也多次向记者表达了对于中国市场的重视。他表示,育碧正在扩大中国工作室的规模,实际上在去年,育碧中国的员工数量已经从700人增长到900人,接下来这个数量还会继续增长。

而在谈及育碧中国市场的游戏发行计划时,Yves提到了腾讯,并把腾讯称作是育碧的发行和运营商。实际上去年3年份,育碧曾引入腾讯作为投资者,后者买入了育碧约5%的股份。根据双方当时签署的协议,腾讯将在中国市场运营、发行和推广育碧的几款游戏。

除此之外,据Yves介绍,育碧在中国还寻找了很多其他合作伙伴。比如7月31日,育碧和中国一家游戏发行商Y2Game合作上线了一款手游《饥饿龙》;今年10月中旬,育碧还将和另外一家发行商龙图游戏合作推出一款新游戏《魔法门之英雄无敌:王朝》。

Yves还透露,育碧的中国团队还在做一款以中国古代为背景的故事类互动游戏。据记者了解,近期热播的电视剧《长安十二时辰》因为在一些场景上与育碧的《刺客信条》游戏有诸多相似场景,这也让中国网友呼吁育碧做一款《刺客信条:长安》。

不过Yves表示,育碧正在做的中国古代游戏确实是针对中国玩家的需求开发的,但和《长安十二时辰》这部剧没有关系。他坦言,很高兴《刺客信条》能成为这部剧的灵感来源,育碧也非常乐意看到自己的作品可以启发他人创作新事物,这是一件很有成就感的事情。

移动端游戏优先

针对育碧未来的发展,Yves向记者表示,不同平台的优先顺序将是移动端、PC、PS4、Xbox和Switch。“PC、PS4、Xbox对育碧的重要性差不多,而对于Switch,育碧则会采取特别的发展策略。”

虽然Yves并没有透露针对Switch会采取怎样的策略,但可预见的是,随着腾讯与任天堂合作的不断推进,Switch也将正式进入中国市场,而这,也会为育碧在Switch平台上的游戏销售带来一波增长。

目前,移动端是育碧优先级最高的平台,这实际上也是整个游戏产业的大势所趋。Yves表示,各大手机厂商对手机的研发投入都是非常巨大的,在将来,我们也可能会看到手机的性能超过主机和电脑,而育碧要做的是在手机端呈现的也依然是游戏大作。

谈及游戏的研发时,Yves也提到了因巴黎圣母院失火而被更多人知道的《刺客信条》。“我们认为,玩家能够感受到我们的作品是与众不同的。”Yves表示,《刺客信条》之所以成功,也是由诸多细节决定的,比如我们花费了5000个小时才打造出这座游戏中的巴黎圣母院,目的就是让玩家在游戏中也能看到,那个时期世界真实的样子。

Yves称,育碧的很多玩家对游戏画质都极为敏感,他们通常用PC或者主机玩游戏,在玩游戏之外,他们更希望能够沉浸在梦幻世界里。所以即便很多高清画质游戏在移动端无法显现,但由于育碧是多平台同步发行游戏,所以为了保证PC端玩家的体验,游戏质量依然不能下降。

而对于巴黎圣母院的后期修缮工作,Yves告诉记者,目前还没有相关部门联系育碧。但他表示,法国文化部部长曾给育碧打电话致谢,是因为火灾发生后,育碧向公众免费开放了《刺客信条》游戏,很多人特意到游戏中去参观了巴黎圣母院。“政府部门很感谢我们让巴黎圣母院在遭遇不幸事件之后,依然能够以闪光的姿态面对世人。”

谈及未来,Yves表示,育碧的游戏会有多种形式,包括手游、云游戏和下载类游戏。其中关于云游戏,Yves称,仅仅把游戏移植到云端让玩家玩是不够的,还需要充分利用服务器强大的性能来实现一些特别的应用,比如AI、交互,因为只有创作出比传统游戏方式更好的体验,云游戏才能得以真正地发展。

此前,育碧已经宣布将和谷歌的云游戏平台Stadia合作,并将率先上线一些游戏。对此,Yves告诉记者,在云游戏领域,除了谷歌,育碧还在和微软以及其他一些公司洽谈合作。至于云游戏的商业模式,Yves认为将是混合的,既有70∶30的分成模式,即游戏厂商分70%,平台分30%,也会有订阅模式。

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